Što se nalazi u odličnom Wrigleyjevom okusu mente?

Uzgoj mente za potrebe proizvodnje žvakaćih guma zahtijeva veliku površinu obradive zemlje. Kada se zbroji, to iznosi 137 kvadratnih kilometara površine ili 27.400 prosječnih nogometnih igrališta.

Uzgoj
$49, Getty

Menti je za rast potrebna velika količina vode. Dobro uspijeva ponajprije u isušenim močvarnim područjima američkih saveznih država Indiane, Michigana i Wisconsina, ali i Oregona, Washingtona, Idaha, Južne Dakote i Montane. Sva ta područja imaju zajedničku karakteristiku – nalaze se sjevernije od 41. meridijana, gdje prava količina dnevne svjetlosti osigurava najveći prinos i najbolju kvalitetu ulja.

Menta je trajna biljka koja ne proizvodi sjemenje. Zdravo i certificirano korijenje te izdanci sade se u redovima. Nakon godine dana biljke se „razrastu“ i stvore gust nasad mente.

Ulje je pohranjeno u žlijezdama na donjoj strani listova mente. Na jedan hektar mete dobivamo otprilike 85 kg ulja.

Mentu je jako teško uzgajati; zato da od njenih listova dobijemo ulje najbolje kvalitete, potrebno je mnoga rada i brige.

Žetva

Žetvena sezona mente traje od sredine lipnja do kasnoga rujna, ovisno o lokaciji nasada.

Kada je biljka zrela, redovi mente kose se poljoprivrednom mehanizacijom i, slično kao sijeno, ostavljaju se na polju da bi se osušili. Nakon toga se mehanički skupljaju i stavljaju u posude.

Destilacija

Tijekom žetvene sezone menta se pohranjuje u posudama koje se odvoze u najbližu destileriju. Tamo se para pod pritiskom štrca u posude zbog čega mentino ulje mijenja agregatno stanje. Uljne pare odlaze iz posude kroz cijev na vrhu posude i stižu u kondenzatore koji su hlađeni pomoću vode, gdje ponovno postaju tekućina. U uređajima za odvajanje, na površini se skupi mentino ulje koje se onda može pohraniti u velikim bubnjevima.

U sljedećem koraku odvija se testiranje uzoraka i na temelju toga se kupovina ulja odobri ili odbije. Ulje koje je primjereno za upotrebu pohranjuje se u skladištu na kontroliranoj temperaturi. Ulja su označena prema regiji iz koje su stigla. Wrigley kupuje različite vrste ulja metvice koje miješa u preciznim omjerima i tako dobiva različite okuse za svoje proizvode.

Rafiniranje in miješanje

Većina ulja mente prolazi kroz proces rafiniranja kojega nazivaju frakcioniranje. Prilikom toga postupka smanjuje se količina određenih sastojaka u ulju (moguće ih je i posve ukloniti) kako bi se izmijenila njegova snaga ili okus.

Konačno miješanje i rafiniranje ulja metvice za Wrigley obavlja suradnička tvrtka Northwestern Flavors.

Zaposlenici Odjela za osiguravanje kvalitete provode različite testove na uzorcima ulja. Sastojke ulja analiziraju plinskim kromatografom kako bi provjerili odgovara li ulje specifikacijama. Ulje također isprobaju kako bi prepoznali „kiselkasti“ ili „travnati“ okus.

Ulja je potom potrebno u točnim omjerima promiješati da stvore odličan okus metvice. Mješavina se potom još jednom rafinira destilacijom.

U zadnjem koraku ulja se miješaju s drugim sastojcima koji pojedinim robnim markama gume za žvakanje daju poseban okus. Smjesu s konačnim okusom potom šalju u Wrigleyjeve tvornice u cijelome svijetu gdje ih miješaju s ostalim sastojcima guma za žvakanje.

© 2012 Wm. Wrigley Jr. Company. All Rights Reserved. 5, Orbit, Airwaves, Winterfresh, Hubba Bubba, Skittles and all other trademarks and affiliated designs are trademarks of the Wm. Wrigley Jr. Company or its affiliates.